20 年前世界杯上“同桌的你”20 年后为何渐行渐远?

这一周最令人感慨的足坛新闻,也许是哥斯达黎加在世预赛附加赛击败了新西兰,拿到卡塔尔世界杯的最后一张门票。

卡塔尔世界杯是继韩日世界杯之后,世界杯主办权时隔 20 年再次来到亚洲。

遥想 20 年前,中国男足首度挺进世界杯决赛圈,英姿雄发,而同组的哥斯达黎加,就是那个 同桌的你 。当时,国足制定了小组赛 进一球、拿一分、赢一场 的目标,实现目标三个环节,大多寄托在哥斯达黎加的身上。毕竟,相比起巴西和土耳其,哥队看起来是相对最好对付的。论打进世界杯决赛圈的经验,当时他们也只比国足多了一届而已,而且 1990 年那次的哥队主帅,正是 2002 年的国足主帅米卢。

后来,国足以 0 比 2 完败给对手,三个目标一个都没有完成。更令很多人没有想到的是,那届比赛,原本以为是国足世界杯决赛圈记忆的起点,现在回看起来却更像是终点。

20 年来,国足不但没能再走向世界,相反还和世界杯决赛圈渐行渐远,从当年的亚洲准一流变成了二流甚至三流,连越南队都成了难缠的对手,亚洲杯的种子身份眼看也保不住了。

形成鲜明对比的是,随着哥斯达黎加晋级卡塔尔世界杯决赛圈,这位当年国足不怎么看得上的对手,却在五届世界杯中四度闯进决赛圈,只有在 2010 年附加赛折戟。2014 年,他们甚至击败乌拉圭和意大利,战平英格兰,淘汰赛首轮淘汰希腊闯进了八强,仅仅在点球大战中输给后来的季军荷兰。

哥斯达黎加有所变,有所不变。他们的足球风格相对固定,良好的脚下技术并没有被当作炫耀花活的资本,而是反其道而行之地打起了更务实的防守反击,这也成了他们在预选赛稳定晋级、在决赛圈创造冷门的利器。

他们一直保持着较高的留洋球员比例,在西甲、英超都是常客,门将纳瓦斯更是帮助皇家马德里欧冠三连庄,获得 纳堵墙 的美名。本届世预赛,他们的晋级之路相对惊险,直到第五轮才取得首胜,但进入 2022 年后,主教练苏亚雷斯大胆启用了一群更有冲击力的年轻人,最后一轮一气派上七名 00 后球员,击败了全主力出战的美国队。

著名足球解说员张路曾经回忆,2002 年世界杯时,中国足协考察对手时对哥斯达黎加的评价很低: 这个队要身体没身体,要技术没技术,是最差的一支队伍,国足肯定赢他! 对国际足球了如指掌的张路当时的反应就是: 这是什么侦察?人家是要身体有身体,要技术有技术。 后来的比赛进程,也证明了他的判断正确。

哥斯达黎加坚持自己的足球风格,国足却一会儿学这、一会儿学那,样样浅尝辄止。中国足球既没有打好联赛的基础,反而间接地让留洋出现了 断代 ,恢复起来事半功倍。作为足球的管理者,对足球技战术发展变化和对手的信息又后知后觉。一个循序渐进,一个不进反退,20 年来国足和哥斯达黎加的轨迹大相径庭,也就在情理之中了。

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